Semaine 42/2021 : Protocole de Paris établissant l'UEO le 23 octobre 1954

Dès 1947 avec la guerre froide divisant l’Europe avec un rideau de fer, selon l’expression de Winston Churchill prononcée en 1948, la question de la défense de l’Europe occidentale s’est posée. Si très vite l’Otan a apporté une première réponse, les États vainqueurs du conflit, dont la France et le Royaume-Uni s’efforcèrent de mettre en place des structures politiques confortant leur défense. Cela signifiait également aborder la question ultrasensible du réarmement de la toute jeune République fédérale d’Allemagne (RFA), alors même que les braises de la guerre n’étaient pas encore éteintes. L’échec de la Communauté européenne de défense (CED), dû au refus français, allait amener la création de l’Union de l’Europe occidentale (UEO) dont il faut bien reconnaître que dès sa conception, elle n’avait guère de substance par rapport à l’Otan où les États-Unis régnaient en maîtres. Les différentes relances, en particulier sous François Mitterrand, après la chute du Mur, n’ont jamais réussi à donner corps à cette UEO, tandis que l’Europe focalisait ses efforts davantage sur l’approche économique avec la CECA puis la CEE et aujourd’hui l’UE.

 

Pour en savoir plus :
Knaiv (de) Nathalie et Bellouard Patrick (dir.), Eurodéfense-France : Souveraineté et solidarité, un défi européen. (préface d’Emmanuel Macron, postface de Josep Borrell), Éditions du Cerf, 2021, 248 pages.

Semaine 41/2021 : Naissance de Thomas-Robert Bugeaud, futur maréchal, le 14 octobre 1784

Semaine 40/2021 : Débarquement de Salonique le 5 octobre 1915

Semaine 39/2021 : Retour en URSS pour Nikita Khrouchtchev après 10 jours aux États-Unis, le 27 septembre 1959

Semaine 38/2021 : Confirmation officielle que c’est la DGSE qui a coulé le Raimbow Warrior de Greenpeace, le 22 septembre 1985

Le 22 septembre 1995, le premier ministre Laurent Fabius reconnaissait officiellement l’implication de la France dans la destruction du navire Rainbow Warrior de l’ONG Greenpeace, alors au mouillage en Nouvelle-Zélande. Le naufrage du bateau entraîna la mort d’un photographe de l’ONG et un scandale international retentissant. Il s’agissait alors pour Paris d’entraver les actions de Greenpeace contre la base de Mururoa qui abritait les essais nucléaires indispensables pour maintenir à niveau notre force de dissuasion. Après des dénégations, il fallut admettre le rôle central de la DGSE sur cette opération montée trop rapidement et ne prenant pas en compte la réalité néo-zélandaise. Les conséquences politiques furent désastreuses amenant Charles Hernu, l’emblématique ministre de la Défense de François Mitterrand à démissionner, ainsi que l’amiral Lacoste, patron de la DGSE. Il fallut plusieurs années à cette direction pour remonter la pente et retrouver la confiance du pouvoir politique français qui a trop longtemps vu les services secrets comme un repère de barbouzes et non un outil efficace et performant, agissant dans le secret ou la clandestinité.

 

Pour en savoir plus :
Prieur Dominique : Agent secrète, Fayard, 1995, 264 pages

Semaine 37/2021 : Élection d’Ahmed Ben Bella à la présidence de la République algérienne, le 15 septembre 1963

Malgré l’euphorie de l’indépendance proclamée le 5 juillet 1962, très vite l’Algérie va éprouver de grandes difficultés à se gérer, malgré la richesse fournie par les hydrocarbures. Le 15 septembre 1963, Ahmed Ben Bella (1916-2012), ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, médaillé militaire et titulaire de 4 citations, un des neuf chefs historiques du Front de libération nationale (FLN), a été élu président de la République. Il est renversé en 19 juin 1965 par le colonel Houari Boumediene et après avoir été emprisonné puis assigné à résidence, partagera sa vie entre l’exil et le retour au pays en 1990. Cet article de 1964 soulignait les nombreux problèmes que traversait alors l’Algérie, problèmes qui pour certains demeurent une réalité et traduisant les défaillances d’un État à définir une politique de développement réaliste et s’appuyant sur la diversité de ses ressources. Le problème algérien demeure entier et le pays a connu de nombreuses crises dont celle des années 1990 avec une guerre civile liée à l’islamisation, alors que les fondements du FLN et la période Boumedienne s’appuyaient davantage sur le nationalisme arabe et un non-alignement soutenu par l’URSS.

 

Pour en savoir plus :

Belkaïd Akram : L’Algérie, un pays empêché, en 100 questions, Tallandier 2020, 336 pages

Semaine 36/2021 : Décès de Mao Tsé Toung, à Pékin, le 9 septembre 1976

Le 9 septembre 1976, Mao décédait à l’âge de 83 ans, laissant la Chine orpheline de son dictateur se revendiquant de l’héritage marxiste-léniniste. La gloire de Mao reposait sur son long parcours l’ayant amené à conquérir le pouvoir et à fonder en 1949 la République populaire de Chine, dans lequel tout citoyen se devait d’être un soldat-ouvrier ou un soldat-paysan. Appuyé par l’URSS dans un premier temps, Mao conçut l’outil militaire chinois comme une armée de masse, rustique et totalement contrôlée par le Parti communiste. Équipée d’armements essentiellement d’origine soviétique, l’Armée populaire de libération (APL) fondait sa force sur ses effectifs quasiment illimités à défaut d’être performante. C’est ainsi que le dernier engagement militaire eut lieu contre le Vietnam en 1979 et se solda par l’absence de victoire pour Pékin, le Vietminh étant beaucoup plus aguerri que son homologue chinois. De fait, la guerre du Golfe en 1991, avec la défaite de l’armée irakienne basée sur le modèle soviétique, amena Pékin à revoir complètement sa doctrine militaire en privilégiant désormais la technologie au lieu de l’effet de masse d’une troupe mal équipée.

 

Pour en savoir plus :
Niquet Valérie : La puissance chinoise en 100 questions, Tallandier, 2017, 272 pages
Cabestan Jean-Pierre : Demain la Chine : guerre ou paix ?, Gallimard, 2021, 288 pages

Semaine 35/2021 : Présentation d’un plan de paix pour le Proche-Orient par le président Reagan, le 1er septembre 1982

Le 1er septembre 1983, le président Ronald Reagan présentait son plan de paix pour le Levant en vue d’essayer de « concilier les inquiétudes légitimes de Jérusalem et les droits légitimes des Palestiniens ». Ce projet était destiné à alimenter les discussions du 12e sommet arabe qui allait se tenir à Fès, au Maroc du 6 au 9 septembre. De fait, la situation resta bloquée en raison des antagonismes trop forts entre tous les acteurs de la région. Le général Pierre Rondot (1904-2000), éminent spécialiste de la région, propose ici une analyse des difficultés politiques des États-Unis dans cette partie si complexe du monde. Si les conditions ont aujourd’hui évolué, il n’en demeure pas moins que certains obstacles soulevés dans cet article demeurent hélas vivaces comme la question des colonies israéliennes en Cisjordanie et les fractures politiques du Liban qui, en 2021, font de ce pays si particulier un État totalement failli. Il ressort aussi des réflexions de l’auteur, le besoin de comprendre combien le temps reste un facteur déterminant, en contradiction avec le rythme quadriennal de l’élection américaine. Les difficultés d’hier restent d’actualité.

 

Pour en savoir plus :
Reagan Ronald : Une vie américaine : mémoires, Jean-Claude Lattès, 1990, 790 pages.
Baron Xavier : Le Liban en 100 questions, une exception menacée, Tallandier 2020, 384 pages

Semaine 34/2021 : Proclamation de l’indépendance de la Moldavie à l’URSS, le 27 août 1991

En août 1991, la Moldavie obtenait son indépendance face à Moscou alors que l’URSS était en voie de décomposition. Trente ans après, il est essentiel de revenir en arrière et de comparer les évaluations géopolitiques de l’époque par rapport à la situation actuelle pour mieux comprendre les tensions actuelles entre Moscou et les pays occidentaux. La Moldavie se retrouve aujourd’hui enclavée, hors de l’Union européenne, voisine d’une Ukraine en conflit ouvert avec la Russie, tandis que la question des minorités reste une réalité dans ces anciennes marges de l’URSS. La Biélorussie apparaît de plus en plus comme un nouvel État satellite de Moscou et le rattachement de la Crimée semble totalement irréversible malgré les déclarations ukrainiennes. Il en ressort le besoin de retrouver une véritable expertise autour de la Russie, comme au temps des Soviétologues. De par son immensité et ses enjeux stratégiques, Moscou ne peut plus être considéré comme un acteur en déclin sur la scène internationale. L’ère Poutine a démontré le contraire et il est donc nécessaire de développer une nouvelle approche stratégique sur la place et le rôle de cet État-continent.

 

Pour en savoir plus :
Romer Jean-Christophe : Russie-Europe, des malentendus paneuropéens. L’inventaire, 2015, 108 pages.
Tinguy (de) Anne et Facon Isabelle : Moscou et le monde, Éditions Autrement, 2008, 224 pages.

Semaine 33/2021 : Naissance de l’empereur François-Joseph Ier d’Autriche, le 18 août 1830

Le 18 août 1830 naissait François-Joseph, héritier de la dynastie des Habsbourg et qui allait régner de 1848 à 1916 sur un empire aujourd’hui disparu mais qui fut essentiel dans la construction-déconstruction de l’Europe. Son très long règne a traversé le siècle des nationalismes avec une tentative qui sera vouée à l’échec de fédérer des peuples et des nations trop différents pour réellement vouloir vivre ensemble. Le très grand intérêt du texte présenté ici est également lié à la personnalité de son auteur, André Dubosq (1876-1949) qui fut un journaliste et un véritable expert des relations internationales. Ainsi, il fut envoyé en mission en Europe centrale par Raymond Poincaré et fut correspondant du grand quotidien de référence de la IIIe République, Le Temps. André Dubosq travailla dès sa création au journal Le Monde apportant une expérience unique sur les relations internationales. Sur son séjour dans l’empire austro-hongrois, il rappelle combien l’empereur François-Joseph avait su obtenir la sympathie des Hongrois, ne ménageant pas ses efforts pour maintenir une unité fragile. À l’inverse, son neveu et héritier François-Ferdinand était resté distant du peuple magyar, plus à l’aise dans un environnement germanique que danubien. Son assassinat le 28 juin 1914 à Sarajevo par un nationaliste serbe entraîna l’Europe dans la Première Guerre mondiale. François-Joseph fut un des souverains ayant le plus longtemps été sur le trône sans pour autant avoir su réellement peser sur les événements. Son mariage avec Elizabeth de Wittelsbach (1837-1898), l’impératrice Sissi, fut un événement important, celle-ci ayant éprouvé une très grande sympathie pour les Hongrois et contribuant au maintien du lien entre Vienne et Budapest. Il est intéressant avec le recul de l’histoire de voir combien la question hongroise reste posée au sein de l’Europe danubienne et que certaines difficultés politiques d’aujourd’hui comme les relations compliquées entre Bruxelles et le gouvernement hongrois prennent racines dans cette mosaïque de peuples, de langues et de cultures.

 

Pour en savoir plus :
Bled Jean-Paul : François-Joseph, Perrin, 2011, 864 pages.
Clark Christopher : Les somnambules. Été 1914 : comment l'Europe a marché vers la guerre, Flammarion, 2015, 928 pages

Semaine 32/2021 : Jacques Cartier baptise le Saint-Laurent, le 9 août 1535

Jacques Cartier, le marin malouin né à Saint-Malo en 1491 et décédé dans cette ville port en 1557, fut le découvreur du Canada qu’il appela ainsi en utilisant un vocable iroquois désignant un village. De cette aventure, le Québec constitua une partie francophone importante de l’Amérique du Nord. Même si la France perdit la souveraineté sur ces terres lointaines à l’occasion de la Guerre de Sept ans et du Traité de Paris de 1763, le peuplement français et donc la culture francophone surent se maintenir au sein d’un environnement devenu anglophone. Bien que sujets de Sa Majesté britannique, les Canadiens tant Français qu’Anglais furent nombreux à participer aux deux guerres mondiales sous le commandement allié et participèrent à la libération de l’Europe en 1945. Cette dimension francophone fut rappelée à l’occasion du voyage historique du général de Gaulle au Canada et où il prononça, le 24 juillet 1967, cette célèbre phrase : « Vive le Québec libre », entraînant une crise diplomatique – relative cependant – avec Ottawa. Cela souligne aussi l’oubli fréquent par le monde culturel germanopratin que la francophonie est aussi une réalité hors de France, le Canada en étant un acteur important et trop souvent limité au monde de la chanson avec Garou ou Céline Dion. Il y a donc un vrai potentiel à valoriser et une fierté à rappeler l’importance des marins notamment bretons qui surent parcourir des terres lointaines froides en hiver mais riches d’une nature foisonnante et qui eurent le mérite – trop oublié – d’établir de bonnes relations avec les populations autochtones.

 

Pour en savoir plus :
Braudel Fernand et Mollat du Jourdin Michel : Le Monde de Jacques Cartier : l’aventure au XVIe siècle, Berger Levrault, 1995.
Taillemite Étienne : Dictionnaire des Marins français, Tallandier, 2002, 576 pages.

Semaine 31/2021 : Invasion du Koweït par les troupes irakiennes, le 2 août 1990

Début août 1990, dans la torpeur de l’été, Saddam Hussein, le potentat irakien sûr de lui, décidait d’envahir et d’annexer le Koweït voisin sous d’obscures revendications territoriales et de remboursement de dettes suite à l’interminable conflit entre l’Irak et l’Iran. Si la plupart des nations condamnèrent ce coup de force, les réactions militaires furent assez longues à se mettre en place. Pour la France, l’envoi du porte-avions Clemenceau affrété en tant que porte-hélicoptères avec des camions sur le pont d’envol eut un effet contre-productif en termes d’image, mettant à mal la crédibilité de la réponse de Paris. Tout au long de l’automne, les tractations diplomatiques se succédèrent, en vain. Washington et ses alliés, bien que débarrassés du fardeau stratégique de la guerre froide avec l’effacement de l’URSS en tant que puissance stratégique, voulaient être sûrs de leur dispositif militaire tant l’armée irakienne faisait peur au reste du Monde. Il s’agissait d’accumuler une masse armée importante pour être sûr que le rapport de force ainsi imposé permettrait de l’emporter sans trop de pertes. La guerre du Golfe allait ainsi être le premier conflit de haute intensité post-guerre froide, riche d’enseignements, qui révéla les lacunes des forces françaises dans plusieurs domaines comme le renseignement, la logistique et le combat interarmées.

Semaine 30/2021 : Entrée en vigueur de la PAC, le 30 juillet 1962

Un des volets essentiels de la construction européenne a été la mise en place d’une Politique agricole commune (PAC), à partir de 1962. La PAC a été essentielle, dans un premier temps, pour moderniser l’agriculture des premiers États-membres, en permettant une amélioration de la productivité et donc une évolution positive des conditions de vie des paysans et du monde rural. Cet essor a été particulièrement profitable pour la France, qui a pu ainsi conforter son agriculture. Toutefois, l’élargissement de l’Europe et la compétition internationale ont mis à mal la PAC dans sa forme originelle, obligeant à des réformes régulières et à une remise en cause de certains avantages, en particulier pour la France. Aujourd’hui, à la pression productiviste se rajoute la préoccupation environnementale avec une opinion publique pratiquant l’« agribashing » sans avoir réellement connaissance de la réalité et de la dureté du travail des paysans.

Semaine 29/2021 : Louis Blériot traverse la Manche, le 25 juillet 1909

Le 25 juillet 1909, Louis Blériot (1872-1936), sur un avion conçu par lui-même et Raymond Saulnier, réalisait l’exploit de traverser la Manche en 37 minutes, ralliant Douvres depuis Calais. Ce vol historique faisait de la France la pionnière avec les États-Unis du développement de l’aviation. En 1955, le Salon du Bourget était l’occasion de faire le point sur l’industrie aéronautique française, salon qui se tenait depuis 1953 sur l’aérodrome, permettant ainsi des démonstrations en vol que ne permettait pas le Grand Palais qui avait hébergé cette manifestation avant-guerre. Et si la France avait défriché le champ aéronautique avant la première guerre mondiale, elle avait perdu le leadership dès 1927 au profit des Britanniques, des Allemands et des Américains. La Seconde Guerre mondiale ne fit qu’accentuer le déclin avant d’entreprendre la reconstruction complète du secteur au début des années 1950 et rattraper le retard technologique tant dans les cellules que dans la propulsion. 1955 voit le début de sortie de crise avec la maturation de nombreux projets dont les Mirage, la Caravelle ou encore les hélicoptères de la famille Alouette. L’autre intérêt de ce texte réside dans ses illustrations avec des dessins de prototypes en cours de développement et qui paradoxalement seront abandonnés quelques années plus tard au profit des Mirage construit par Dassault. Le bombardier Vautour n’aura pas de descendance après son retrait du service en 1978, tandis que le chasseur Trident ne dépassa le stade des essais en vol où malgré sa vitesse, son comportement était difficile à maîtriser. 1955 a cependant été l’édition qui a vu la renaissance des ailes françaises.

 

Pour en savoir plus :
Carlier Claude : Dassault, de Marcel à Serge. Cent ans d’une étonnante aventure humaine, industrielle et politique ; Perrin, 2017, 464 pages
Lespinois (de) Jérôme (dir.) : Anthologie mondiale de la stratégie aérienne, CESA-La Documentation française, 2020, 899 pages

Semaine 28/2021 : Coup d'État grec à Chypre, le 15 juillet 1974

Chypre est un cas géopolitique complexe en pleine Méditerranée orientale. Colonie britannique jusqu’en 1960, elle est ensuite sous une forme de double tutelle entre Athènes, avec alors 81 % de la population chypriote d’origine grecque et Ankara, pour le restant. Ce bi-communautarisme était assez similaire à celui pratiqué au Liban et dont on a vu les soubresauts depuis la guerre civile de 1975. En 1974, le régime des Colonels voulut renverser Monseigneur Makarios, alors chef de l’État. Cela entraîna une réaction immédiate de la part de la Turquie qui envoya des troupes occuper une partie de l’île, qui aujourd’hui encore est coupée en deux par la Ligne verte. Le paradoxe de la tentative menée par les Colonels grecs fut leur chute peu après et le retour de la Grèce au sein des démocraties, ce qui lui valut son intégration accélérée au sein de la Communauté économique européenne (CEE), le 1er janvier 1981, devenue depuis UE. À l’inverse, la situation chypriote reste figée en raison de la position turque, se refusant à tout compromis. L’attitude d’Erdogan s’est d’ailleurs rigidifiée, cherchant à imposer un rapport de force y compris militaire dans cette région. Il est donc vraisemblable que la partition de l’île dure encore longtemps près d’un demi-siècle après le coup de force de 1974.

 

Pour en savoir plus :
Devret Jean-François : Chypre, entre l’Europe et la Turquie, Éditions Karthala, 2011, 256 pages
Nemrod et SPDS : « Les enjeux de sécurité en Méditerranée orientale », Cahiers de la RDN (à paraître, 20 juillet 2021), 112 pages

Semaine 27/2021 : Début de la bataille de Wagram, le 5 juillet 1809

En juillet 1809, Napoléon remportait la victoire de Wagram après trois jours de combats intensifs entre les troupes de Napoléon et celles de l’Empereur d’Autriche. L’usage intensif de la cavalerie, de l’infanterie et de l’artillerie fit que les pertes furent importantes de part et d'autre. Les forces autrichiennes finirent par se replier, obligeant l’archiduc Charles à demander un armistice que Napoléon accepta et sans obtenir un avantage politique vraiment décisif au regard de la difficulté à l’emporter sur le champ de bataille.

 

Pour en savoir plus :
Discours de Guerre, Napoléon, Éditions Pierre de Taillac, 2021
Ortholan Henri : L’Armée du Second Empire, Soteca, 2010

Semaine 26/2021 : Début de la Conférence de Bretton Woods, le 1er juillet 1944

Si le Franc germinal fut stable pendant plus de 120 ans tout au long du XIXe siècle, l’après-Première Guerre mondiale fut marquée par une instabilité monétaire dramatique aboutissant à la grande dépression des années 1930. L’inflation galopante fut notamment une des causes de la montée du nazisme dans une Allemagne exsangue. En France, le Franc Poincaré introduit à partir de 1925 connut de nombreuses déflations. Cette dimension économique – perçue comme ayant contribué à la Seconde Guerre mondiale – fut prise en compte par les Alliés et permit la Conférence de Bretton Woods en juillet 1944. L’objectif était de mettre en place des outils monétaires internationaux censés éviter revivre la crise de 1929. La IVe République – malgré le Plan Marshall – ne parvint pas à stabiliser le franc et dut procéder à des déflations. De fait, le général de Gaulle revenu au pouvoir en 1958 confia à Antoine Pinay et Jacques Rueff une réforme monétaire qui aboutit à la création d’un nouveau franc, introduit le 1er janvier 1960 et qui fut utilisé jusqu’en 2002, avant d’être remplacé par la monnaie unique, l’euro.

 

Pour en savoir plus :
Minc Alain : Une sorte de diable, les vies de John Keynes, Grasset, 2007, 360 pages

Semaine 25/2021 : Accord de cessez-le-feu entre l’UNITA et les troupes du gouvernement, le 22 juin 1989

En avril 1974, la Révolution des Œillets au Portugal se traduit par le retrait rapide de l’ancienne puissance coloniale de l’Angola. Le parti MPLA d’obédience marxiste prend alors le contrôle d’une grande partie du pays. Sur fond de rivalités ethniques, une opposition armée prend le maquis engageant une guerre civile où les deux Grands, États-Unis et URSS, agissent par des intermédiaires : Cuba pour Moscou et l’Afrique du Sud – encore sous régime d’Apartheid – pour la CIA. L’UNITA dirigée par Jonas Savimbi, est ainsi appuyée par des mercenaires venant d’Afrique du Sud. Après l’effondrement de l’URSS, le MPLA va perdre une grande partie de ses soutiens militaires et économiques obligeant à rentrer dans une phase de négociations avec l’UNITA. Le pétrole fournissant 70 % des recettes de l’État, cela a pu permettre un début de relative prospérité économique et le développement d’une bourgeoisie d’affaires bien implantée à Luanda, tandis que le président José Eduardo dos Santos est resté au pouvoir de 1979 à 2017, laissant notamment sa famille s’enrichir facilement. Depuis son retrait, son successeur bien qu’issu également du MPLA, s’efforce de limiter l’influence de la famille dos Santos.

 

Pour en savoir plus :
Futi Joao Maria : Essai de morphologie lexicale du Cisuundi du Cabinda (Angola) ; Éditions L’Harmattan, 2012, 138 pages.
Ribant David : L’Angola de A à Z ; Éditions L’Harmattan, 2019, 304 pages.

Semaine 24/2021 : Occupation par l’Union soviétique des trois États baltes, le 17 juin 1940

Le 17 juin 1940, l’URSS occupait les États baltes, profitant de la situation chaotique de l’Europe, alors que la France était sur le point de demander l’armistice. Les trois États baltes – Estonie, Lettonie et Lituanie – avaient obtenu leur souveraineté à l’issue de la Première Guerre mondiale et de l’effondrement de l’empire russe suite à la révolution bolchévique d’octobre 1917. Cette annexion par Staline ne fut jamais totalement entérinée mais il fallut attendre la fin de la guerre froide et le démantèlement de l’URSS pour qu’ils retrouvent leur pleine souveraineté au grand mécontentement de l’opinion publique russe, d’autant plus que des minorités russophones restent présentes dans ces pays. Ceux-ci ont très vite intégré à la fois l’Otan et l’Union européenne (UE) pour se préserver des agissements russes. Leur taille et leur poids démographiques en font des proies faciles au gré des humeurs de Moscou, d’où le besoin de protection par l’Otan et auquel la France participe militairement. Ainsi, dans le domaine terrestre, l’Armée de terre est engagée régulièrement depuis mars 2017 et projette actuellement un Sous-groupement tactique interarmes (SGTIA) composé de 12 chars Leclerc et 8 Véhicule blindé de combat d’infanterie (VBCI) dans le cadre de l’opération Lynx 9 enhanced Forward Presence (eFP), aux côtés de nos partenaires britanniques.

 

Pour en savoir plus :
Mourin Maxime : « La situation des anciens États baltes », RDN n° 282, octobre 1969, p. 1635-1651.
Chabanier Jean : « La Baltique et les États riverains », RDN n° 137, juin 1956, p. 760-776.

Semaine 23/2021 : Premier V1 lancé, le 13 juin 1944

Les plages du débarquement à peine libérées sur les rivages normands et alors que la bataille de Normandie faisait rage, le IIIe Reich entamait une campagne de bombardement de l’Angleterre avec ses armes secrètes dont le V1 et la fusée V2. Cette dernière était censée faire basculer la situation au profit de Berlin. Jusqu’au 27 mars 1945, environ 4 800 V2 furent tirés mais sans obtenir le succès envisagé. Malgré les dégâts causés, les opinions publiques alliées ne cédèrent pas à la panique face à une arme réellement révolutionnaire. L’amiral Lemonnier, chef d’état-major de la Marine de 1943 à 1950 évoque ainsi dans cet article le développement d’armes nouvelles dans les deux camps, armes dont le développement fut entouré du plus grand secret comme le projet Manhattan ayant permis aux États-Unis de concevoir et produire l’arme atomique. Berlin ne fut pas capable d’aller loin dans cette voie à la suite de mauvais choix scientifiques et d’un manque de ressources dédiées. Paradoxalement, les scientifiques allemands furent après la capitulation enrôlés par les Alliés et l’URSS pour bénéficier de leurs savoir-faire. C’est ainsi que la France put se lancer dans de nouveaux programmes avec notamment l’installation de techniciens et savants allemands à Vernon dans ce qu’il allait devenir le LRBA où furent conçus les moteurs-fusées à ergols liquides.

 

Pour en savoir plus :
Wenkin Hugues : De la Terre à la Lune : la saga des armes secrètes d’Hitler, Éditions Pierre de Taillac, 2019, 240 pages
Arnaut Robert : La course à la bombe ; et si Hitler avait eu l’arme atomique, Éditions Nouveau-Monde-Chronos, 2019, 190 pages

Semaine 22/2021 : Premier référendum du Royaume-Uni sur son adhésion à la CEE, le 5 juin 1975

La question de la relation entre le Royaume-Uni et l’Europe est un vieux serpent de mer entamé en août 1961 avec une première demande d’adhésion à la Communauté économique européenne (CEE) regroupant alors les 6 pays signataires du Traité de Rome (1957). Le général de Gaulle s’y opposa jusqu’à son départ, considérant que Londres y voyait surtout un champ d’action d’inspiration libérale. Dès le départ du Général, les négociations d’adhésion démarrèrent à l’été 1970 pour aboutir à l’intégration du Royaume-Uni au 1er janvier 1973, sous la conduite du Premier ministre, Edward Heath, conservateur. Le paradoxe était que les Travaillistes étaient plutôt méfiants à l’égard de la construction européenne. En février 1974, ils remportent les élections sans pour autant obtenir une majorité de gouvernement. Un référendum est alors organisé le 5 juin 1975 sur le sujet épineux de l’adhésion. 67 % des votants sont en faveur du maintien, sans pour autant que celui-ci suscite un enthousiasme réel. Margaret Thatcher, Premier ministre de 1979 à 1990, va ainsi chercher d’une part à diminuer les contraintes inhérentes aux différents traités européens et d’autre part à étendre progressivement l’influence britannique sur les instances bruxelloises.

 

Pour en savoir plus :
Marx Roland : Histoire de la Grande-Bretagne, Tempus, 2004, 592 pages
Cottret Bernard : Histoire de l’Angleterre, Texto, 2019, 608 pages

Semaine 21/2021 : Conclusion de la convention portant création de l’Agence spatiale européenne (ESA) à Paris, le 30 mai 1973

Le 30 mai 1973, après les échecs de l’ELDO et de l’ESRO, l’Agence spatiale européenne (ESA) était créée avec plusieurs projets porteurs dont le programme L3S (Lanceur de 3e génération de substitution) qui allait devenir l’emblématique fusée Ariane. L’ESA, après presque 50 ans, a su relever de nombreux défis et s’imposer comme un acteur majeur du spatial à côté de la NASA ou de l’agence russe Roskosmos. Mais après les success stories d’Ariane 4 puis d’Ariane 5, l’ESA doit rebondir face au New Space incarné notamment par Elon Musk et Space X. Certes, Ariane 6 devrait faire son premier vol en 2022, mais l’ESA et Arianespace doivent se réinventer et proposer de nouveaux projets fédérateurs et entraînant l’adhésion de l’opinion publique européenne. À cet égard, la médiatisation du vol de Thomas Pesquet, spationaute de l’ESA, est un bon exemple.

 

Pour en savoir plus :
Huwart Olivier : Du V2 à Véronique : la naissance des fusées françaises, Marines éditions, Rennes, 2004, 189 pages.
Huon William : Ariane, une épopée européenne (2nde édition), Éditions ETAI, 2019, 256 pages.

Semaine 20/2021 : Unification du Yémen autour du président Ali Abdallah Saleh, le 22 mai 1990

Il y a 31 ans, le Yémen alors divisé en deux États, était réunifié, après avoir connu de nombreux affrontements aux origines complexes et prenant racine dans la structure tribale de cette partie de la péninsule Arabique et alimentés par tous les types de trafic possible dans cette région de passage entre le Levant et l’océan Indien. Aujourd’hui encore, malgré son unification, le Yémen est la proie d’un conflit interne sans issue visible à court terme où les voisins puissants comme l’Arabie saoudite ou l’Iran interfèrent avec les revendications locales, amenant un drame humain dans un pays aux ressources rares, malgré la présence d’hydrocarbures.

Pour en savoir plus :
Monfreid (de) Henri : Les secrets de la mer Rouge (1931)
Mermier Franck : Récits de villes : d’Aden à Beyrouth, Actes Sud, 2015

Semaine 19/2021 : Prorogation du Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires (TNP), le 11 mai 1995

Le 11 mai 1995, le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires (TNP) signé en 1970 pour une durée de 25 ans prenait un caractère permanent valable encore de nos jours. À cette époque, la fin de l’URSS avait été perçue comme permettant une réduction sensible des arsenaux nucléaires, ce qui a été une réalité avec la mise au rebut d’armes obsolètes. Par ailleurs, le risque de prolifération durant la décennie avait motivé la signature du TNP, certains experts prévoyant qu’une trentaine de pays seraient dotés d’armes nucléaires. Depuis, seuls l’Inde, le Pakistan puis la Corée du Nord ont rejoint le club très fermé des États disposant de la Bombe. Toutefois, d’autres États s’efforcent d’accéder à ce statut, en particulier l’Iran, dont les efforts sont une réalité malgré l’accord JCPOA de 2015. De la capacité à résoudre la question du nucléaire iranien dépendra les évolutions futures liées au TNP.

 

Pour en savoir plus :
Vandier Pierre : La dissuasion au troisième âge nucléaire, Éditions du Rocher, 2018, 108 pages.
Wodka-Gallien Philippe : Dictionnaire de la dissuasion, Marines Éditions, 2011, 377 pages

Semaine 18/2021 : Début des évènements de « Mai 68 », le 2 mai 1968

Mai 68 reste une période riche de symboles et de discussions encore aujourd’hui. À peine six ans après la fin de la guerre d’Algérie, la France connaît une période de profonds changements économiques et sociétaux sur fond de croissance. Ce sont les Trente Glorieuses. L’un des éléments de cette transformation de la société française fut l’accroissement du nombre d’étudiants avec le développement de nouvelles universités dont Nanterre dans la banlieue encore ouvrière de Paris. Mais assortie à cette augmentation importante, la contestation étudiante alimentée par certains activistes venant de l’extrême gauche aboutit aux violences du mois de mai, assorties de l’occupation de la Sorbonne, du théâtre de l’Odéon puis des grèves massives aboutissant aux accords de Grenelle. Toutefois, l’une des questions a été et est restée longtemps autour du projet universitaire et de sa place dans l’éducation. Démocratisation et accès au plus grand nombre à l’enseignement supérieur, ouverture de nouveaux campus, création de syndicats étudiants… autant de transformations et de chantiers encore d’actualité des décennies après.

 

Pour en savoir plus :
Grimaud Maurice : Je ne suis pas né en mai 68, souvenirs et carnets (1934-1992), Tallandier, 2007. Le préfet Grimaud était Préfet de Paris et a su gérer très habilement les manifestations étudiantes sans qu’il n’y ait de victimes.
Fouchet Christian : Au service du Général de Gaulle, Plon, 1971. Christian Fouchet, gaulliste historique, fut ministre de l’enseignement et ministre de l’intérieur durant cette période.