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Octobre 2021 - n° 843

Les leçons militaires de la guerre du Golfe

« Je me garderai cependant d'un optimisme prématuré. (…) Les intérêts n'ont rien perdu de leur brutalité. Le fort guette toujours le faible et l'opprimé mûrit sa revanche. »

François Mitterrand
208 pages

Éditorial - Jérôme Pellistrandi

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Revue Défense Nationale - Octobre 2021 - n° 843

Les leçons militaires de la guerre du Golfe

Été 1990, dans la torpeur estivale, Saddam Hussein envahit le Koweït, le richissime État pétrolier, au mépris du droit international. Très vite, sous la houlette des États-Unis, une coalition militaire va s’installer en Arabie saoudite pour y préparer une offensive en vue de reconquérir le pays sous occupation irakienne. Après une longue campagne aérienne, l’attaque terrestre dura à peine une centaine d’heures, voyant la déroute complète d’une armée alors considérée comme la « quatrième du monde » au regard de ses moyens et de ses effectifs.

La guerre du Golfe marque une double rupture. Elle se déroule alors que la guerre froide, qui avait construit les armées des deux blocs, venait de s’achever avec l’effondrement du modèle soviétique. Elle va provoquer une prise de conscience, notamment pour la France, sur une relative obsolescence de son propre modèle toujours construit pour la bataille de la frontière tout en étant active en Afrique avec des capacités légères et limitées. Trente ans après, le Service historique de la Défense a eu la judicieuse idée d’organiser un colloque dont la RDN publie les actes dans ce numéro de rentrée. Il ne s’agit pas ici de refaire l’histoire de ce conflit, mais bien de présenter les enseignements tirés en particulier pour notre défense, et le lecteur retiendra que ceux-ci ont été particulièrement importants, amenant à une refonte quasi complète de notre organisation et du fonctionnement – hors dissuasion – amenant notamment à la professionnalisation et à l’interarmées. De nombreux organismes ou commandements ont été créés, alors, pour répondre aux défaillances constatées. Ce sont par exemple la DRM, le COS, la DAS devenue DGRIS, le COIA transformé en CPCO ou encore le CID rebaptisé École de Guerre, tous au cœur de notre système de défense aujourd’hui.

Autre point majeur qui ressort et qui fait écho à l’environnement géopolitique actuel : la guerre du Golfe a été un conflit de haute intensité et il importe maintenant de retrouver cette aptitude à combattre dans un environnement beaucoup moins permissif. La relecture des leçons tirées est donc plus que pertinente pour réfléchir aux nouvelles exigences pour notre défense et aux choix qui se présenteront dans les années à venir. Car ce trentième anniversaire est également complété par le vingtième anniversaire du 11 septembre, qui a ouvert une guerre de vingt ans en Afghanistan, et dont la conclusion a été dramatique et pitoyable cet été avec la chute de Kaboul. Là encore, il y aura beaucoup à étudier et comprendre – la RDN y reviendra bientôt – sur cet échec, alors même que nos forces poursuivent leur mission de lutte contre les groupes terroristes au Sahel tout en se réorganisant.

Réfléchir à la guerre du Golfe, analyser la guerre de vingt ans des États-Unis, mais aussi regarder froidement le panorama stratégique avec la compétition frontale entre Washington et Pékin (dont la France vient de faire les frais par le choix brutal de l’Australie de rompre le contrat des sous-marins « Shortfin Barracuda »), l’absence de volonté de dialogue de la part de Moscou, les évolutions internes à l’Union européenne, dont l’élection allemande marquant la fin de l’ère Merkel, alors même que la France entre en campagne présidentielle. Autant d’enjeux décisifs pour demain. ♦

Jérôme Pellistrandi

Revue Défense Nationale - Octobre 2021 - n° 843

Les leçons militaires de la guerre du Golfe

La RDN vous invite dans cet espace à contribuer au « débat stratégique », vocation de la Revue. Cette contribution doit être constructive et doit viser à enrichir le débat abordé dans le dossier. C’est l’occasion d’apporter votre vision, complémentaire ou contradictoire. Vos réponses argumentées seront publiées sous votre nom après validation par la rédaction.

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Florilège historique

« Heurs et malheurs de l’Union de l'Europe occidentale (UEO) » (mai 1956) par Bertrand Lasorgue

Dès 1947 avec la guerre froide divisant l’Europe avec un rideau de fer, selon l’expression de Winston Churchill prononcée en 1948, la question de la défense de l’Europe occidentale s’est posée. Si très vite l’Otan a apporté une première réponse, les États vainqueurs du conflit, dont la France et le Royaume-Uni s’efforcèrent de mettre en place des structures politiques confortant leur défense. Cela signifiait également aborder la question ultrasensible du réarmement de la toute jeune République fédérale d’Allemagne (RFA), alors même que les braises de la guerre n’étaient pas encore éteintes. L’échec de la Communauté européenne de défense (CED), dû au refus français, allait amener la création de l’Union de l’Europe occidentale (UEO) dont il faut bien reconnaître que dès sa conception, elle n’avait guère de substance par rapport à l’Otan où les États-Unis régnaient en maîtres. Les différentes relances, en particulier sous François Mitterrand, après la chute du Mur, n’ont jamais réussi à donner corps à cette UEO, tandis que l’Europe focalisait ses efforts davantage sur l’approche économique avec la CECA puis la CEE et aujourd’hui l’UE. Lire la suite

e-Recensions

Ronen Bergman : Lève-toi et tue le premier  ; Grasset, 2020 ; 944 pages.

Un pays, petit et peu peuplé par rapport à des voisins qui souhaitent sa destruction, en vient très vite à utiliser tous les moyens à sa disposition pour affaiblir ses adversaires. Dans le cas d’Israël, c’est dès avant la création de l’État qu’il y a recours à des assassinats ciblés en Palestine mandataire, que ce soit contre des dirigeants arabes ou des fonctionnaires britanniques. Avec la création de l’État en 1948, la décision de telles actions revient exclusivement au Premier ministre (le monopole étatique prenant la suite de l’anarchie des différents groupes indépendantistes du Yichouv). Mais ses exécutants restent multiples : Armée de défense d’Israël (dans ses trois composantes terre, air et mer), renseignement intérieur et renseignement extérieur, avec des collaborations temporaires si l’opération nécessite de gros effectifs. Lire la suite

Jean-Daniel Fischer

Les cahiers de la RDN

Cahier - Septembre 2021 - 344 pages

Cahier numérique - Juillet 2021 - 37 pages

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Avec le soutien de la Direction générale des relations internationales et de la stratégie (DGRIS) en partenariat avec l’Institut des hautes études de défense nationale (IHEDN) et la Revue Défense Nationale

Jean FOURNET (président d’EuroDéfense-France) et Colin CAMERON (président d’Europe IHEDN) ont le plaisir de vous inviter au Conférence-débat : « Diplomatie européenne et action extérieure de l’Union »

lundi 18 octobre 2021 de 15h00 à 19h00

Inscriptions en présentiel closes. Inscription pour la visioconférence

Amphithéâtre Des Vallières, École militaire, 1 Place Joffre - 75007 PARIS
Cette invitation ainsi qu’une pièce d’identité et le pass sanitaire seront demandées à l’accueil.

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